סרטן השד הוא אחד מסוגי הסרטן הנפוצים ביותר בקרב נשים. מרבית הנשים שחלו בסרטן השד הן מעל גיל 50, אבל יש לא מעט נשים צעירות יותר שאובחנו עם המחלה. ההערכות הן כי אחת מכל שמונה נשים תפתח סרטן שד במהלך חייה.

מחקרים שנערכו לאורך השנים מצאו גורמים מסוימים שמגדילים את הסיכון להתפתחות סרטן השד – היסטוריה משפחתית, גנטיקה וגיל התבגרות מוקדם הם רק חלק מגורמי הסיכון.

בעוד שעל גורמי סיכון אלה אין שליטה, מחקרים מצאו גורמי סיכון נוספים שקשורים לאורח חיים שעלולים להגדיל את הסיכוי לחלות בסרטן השד אחרי גיל המעבר כמו שימוש מופרז באלכוהול, חוסר בפעילות גופנית ועודף משקל.

עוד בנושא:

הנשים בוכות בלילה: למה נשים סובלות יותר מהפרעות שינה?

תשעה חודשים, עייפות גדולה אחת

מחקר מאוניברסיטת בריסטול באנגליה שפורסם לאחרונה בכתב העת המדעי  BMJמצא גורם סיכון מעניין נוסף – בקרב נשים שהוגדרו על פי דפוסי פעילותן כ"טיפוס של בוקר", נמצאה הפחתה של הסיכון לחלות בסרטן השד בכ-40% לעומת נשים שאופיינו כ"ציפורי לילה". מתוצאות המחקר עלה גם כי שינה ארוכה של מעל 8-7 שעות שמומלצות בלילה, מגבירה ב-20% את הסיכון ללקות במחלה. במחקר נבדקו נתוניהן של יותר מ-400,000 נשים.

החוקרים ציינו מגבלות מסוימות של המחקר: כך, למשל, המחקר הסתמך בחלקו על מדדי שינה שדווחו על-ידי הנשים והוגבל רק לנשים ממוצא אירופי, ולכן ייתכן כי הממצאים אינם חלים על קבוצות אחרות. מחברי  המחקר גם טענו כי ההבדלים היו בקצוות הקיצוניים של הסקאלה, וכי ככל הנראה היקף ההשפעה יהיה קטן מזה של גורמי סיכון אחרים הידועים לסרטן השד, כמו עודף משקל וצריכת אלכוהול.

עם זאת, החוקרים השתמשו בכמה שיטות כדי להעריך את הנתונים ולקחו בחשבון גורמי סיכון קבועים ואפשריים. התוצאות נותרו ברובן ללא שינוי גם לאחר ניתוחי רגישות נוספים.

הקשר בין סרטן השד והרגלי שינה

This cover has been designed using resources from www.Freepik.com and www.flaticon.com

האם עבודה בלילה מגבירה את הסיכון לסרטן השד?

המחקר מאוניברסיטת בריסטול אינו הראשון שבחן את הקשר בין שינה להתפתחות סרטן השד. מחקרים נוספים שנערכו בעבר בחנו את הקשר בין עבודה במשמרות לילה לסרטן השד. כך למשל במחקר שנערך בדנמרק ופורסם ב-2012 בכתב העת Occupational and Environmental Medicine נמצא כי עבודה במשמרות לילה קשורה לסיכון מוגבר לסרטן השד.

המחקר נעזר בנתונים של יותר מ-18,500 נשים שעבדו בצבא דנמרק בשנים 1999-1964. לאחר מיון ובדיקה נמצאו 141 נשים שחלו בסרטן השד, שמילאו שאלונים מפורטים על העבודה ואורח החיים שלהן. מניתוח הנתונים עלה כי עבודה במשמרות לילה נקשרה לעליה של 40% בסיכון לסרטן השד. עוד עלה מהנתונים כי נשים שעבדו במשמרות לילה וטענו כי הן "טיפוס של בוקר" היו בעלות סיכון גבוה פי 4 בהשוואה לאלה שלא עבדו בלילות. למחקר מדנמרק הצטרפו מחקרים נוספים שבחנו את הנושא והגיעו למסקנות דומות.

הקשר בין סרטן השד להרגלי שינה

לטענת המומחים, הקשר בין עבודה במשמרות לילה לסרטן השד עשוי להיות טמון בהפרעה לשעון הביולוגי ובחשיפה לאור בשעות הלילה, שמפחיתה את הפקת הורמון המלטונין שעשוי להגן מפני סוגים מסוימים של סרטן.

הממצאים אולי אינם חד-משמעיים – מחקר מקיף שפורסם השנה בכתב העת הבריטי לסרטן, ובחן נתונים של יותר מ-100 אלף נשים, מטיל ספק באפשרות שדפוסי התפקיד של נשים בעבודה מגדילים את הסיכון לחלות בסרטן השד – אך עם זאת, גם הוא מדגיש כי משמרות לילה עדיין עלולות להשפיע לרעה על הבריאות.

כך או אחרת, התרומה של המחקר מאוניברסיטת בריסטול ושל המחקרים שבחנו את ההשפעה של עבודה במשמרות לילה להתפתחות סרטן השד היא בזיהוי הצורך במחקר עתידי שיבחן כיצד אפשר להפחית את הלחץ על השעון הביולוגי שלנו כדי לשמור על בריאות טובה, ואיך לפתח אסטרטגיות חדשות מותאמות אישית להפחתת הסיכון למחלות.